世界各地均有關於「人魚」(mermaid)一族的古老傳說,然而始終沒有他們真實存在的證據;一支在德國漁船上所拍攝的紀錄片,隱約錄下漁夫們在打撈一批漁獲時,一隻「帶蹼手掌」穿出漁網掙脫的畫面,這是否代表人魚與人類的一次接觸?   

《人魚圖》(The Mermaid),由約翰·威廉姆·沃特豪斯所繪(1905年《動物星球》頻道近日播出的《真實美人魚:科學的假設》節目中,科學家以「設想人魚存在」為前提,透過電腦模擬出他們可能的樣貌與習性;根據節目模擬結果,人魚的雙腿確實如傳說般像是魚的尾鰭,而雙手則呈現蹼狀,此外,人魚還具有大眼、高額頭等特徵,極像是電影《阿凡達》之中的納美人。  《動物星球》節目中,德國漁船捕獲人魚片段(1:26)。(影片取自youtube,若遭移除請見諒)  科學家絕非憑空想像出人魚的模樣,節目中指出,美國海洋暨大氣總署(NOAA)曾於1997年,在太平洋海底錄下一道神秘聲音,經海洋生物學家辨識,判定是目前尚不知名的生物所發出,但形式非常像是海豚等海底智能生物的溝通模式。  除此之外,科學家在南非調查一起詭異的鯨魚集體擱淺事件時,也在鯨豚的肚子中,發現尚未消化完全的動物殘骸,其中竟有一個生物同時擁有尾鰭、腿骨,還有狀似人類手掌的鰭,且從骨盆構造來看,也證明牠是屬於可以直立的動物。  雖然德國漁船捕獲人魚的影片極有可能造假,但世界各地有許多漁夫聲稱曾經看過人魚,甚至在美國華盛頓州還有2名小男童,在鯨魚群擱淺的海邊,拍攝到貌似人魚的奇怪生物;從軍方人員不斷強調「只是海豹」,卻將小男孩的照片扣留來看,或許間接證實了人魚是個隱而不宣的存在。  網路上流傳的「人魚木乃伊」影片。(影片取自youtube,若遭移除請見諒)  

原文網址: 德國漁船捕獲人魚?帶蹼手掌撐破魚網畫面驚人公開 | 新奇新聞 | NOWnews 今日新聞網 http://www.nownews.com/2011/06/10/11624-2719226.htm#ixzz1OspmE22x

人魚,一般被認為是傳說的水生生物,通常人魚的樣貌是上半身或頭部為,下半身是尾,歐洲傳說中的人魚與中國日本傳說中的,在外形上和性質上是迥然不同的,有時也與「美人魚」外形有所分別。而美人魚即是有散發出美感成份的人魚,主要為雌性,經常出現於各地傳說與童話。 一般人們熟悉的西方人魚形象,源自德國傳說及詩歌中常提及的美麗人魚羅蕾萊[來源請求]。她經常會在天色昏暗不明的時候出現在萊茵河畔,用她冷豔淒美的外表以及哀怨動人的歌聲,迷惑過往的船夫,使其分心而失去方向,最後沉入河底。以安徒生童話中的《美人魚》最膾炙人口,由於夜霧中彷彿一個長著魚尾的美人,歐洲中世紀的漁民故此以訛傳訛產生了美人魚的傳說。[來源請求] 美人魚 西洋的人魚以上半身是人(多為女性)[來源請求]下半身是魚的身體為基本的形態。當時的人們很可能看錯了,把現今生存於海洋的哺乳類動物儒艮和海牛看成了怪物,因此廣為流傳,但這種說法並沒有事實根據。不過在藝術、文學或繪畫上,作為一種隱喻的象徵物,這點倒是比較具有可信度。人魚多半用來象徵不幸的事,如安徒生童話中的美人魚。大部分的文學作品當中,人魚的下場都很淒慘,最後都得不到幸福。附帶一提,雖然今天大家所熟悉的人魚雕塑,下半身只有一條尾鰭,但古老的西方繪畫或璧飾上,不少人魚都是兩條尾鰭,也許是因為比較方便畫面的對稱而生。

日本的人魚

記載
推古天皇二九年(西元917年),在近滋賀縣的蒲川被漁夫捕獲,江戶時代也發生過,尤其是寬政十二年(西元1800年),在大阪西堀附近河川釣起的人魚,多數人看過後造成轟動。這個人魚,身高一公尺多,發出嬰兒似的哭聲。從這件事來考慮,人魚也是傳說中的幻獸,可算是相當神秘的魚族,當時稱為鯪魚或髮魚。就這點而言,日本人的人魚和西洋傳說中的人魚妖精,無論在形狀上和性質上都迥然不同。其姿態,不見得很美形,不如說是奇形怪狀較多。出現於若狹灣、九州、四國近海,專挑暴風雨迫近時於海邊現形。
13世紀的《古今著聞集》裡頭,寫道「頭部像猿猴,有著像魚一樣細細的牙齒」怎麼看都覺得像是怪獸。前面提到過的《諸國里人談》記載著「有著人類的頭,胸前有著如雞冠一樣紅色的肉褶,下半身是魚的形狀。《古今奇談莠句冊》另有「頭部有像人臉一般,眉毛眼睛俱全,皮膚很白,頭髮是紅色的,紅鰭之間有手,並且指間有蹼,下半身為魚形」這樣詳盡而驚人的記載。
此外,在江戶時代末期,西洋的人魚像輸入日本,研究荷蘭的學者大槻玄澤所寫的《六物新志》(1786年)附了人魚的圖片,上半人是人類的模樣,長得如美麗的婦人之姿,下半身是魚的形狀,覆有鱗片和魚尾,人魚在一般人心目中的形象終於在此確立,這本書中也記載了人魚骨,可以入藥是貴重的珍品。還有傳出有人發現人魚木乃伊,足見當時的人們已經相信人魚是實存的動物。
到了明治時期,身兼植物學與民俗學者的南方熊楠,將「儒艮」以及「海牛」等海洋動物的生態陸續寫成了專著發表,因此普遍認為人魚就是從這些海洋動物為基模幻想出來的動物,但是沖繩地方的人們依然相信人魚真的存在,也有人不敢捕捉「儒艮」,以食用「儒艮」的肉為禁忌,因為他們崇拜人魚,若食用人魚的肉,恐會招來噩運。
[編輯]外形和特徵
人魚
鳥山石燕『今昔百鬼拾遺』
日本人對於人魚形象的確立,大約是在江戶時代從西方傳來的。主要是依據安徒生童話著名的「人魚公主」故事中的描述,使後人對於人魚的長相有了明確的印象。在此之前,人魚並沒有明確的記載究竟長得什麼模樣。以前的人,就算是親眼目睹過人魚的出現,也只是口耳相傳,繪聲繪影地描述,少有文字具體地形容。大致來說,人們相信人魚是住在海裡的一種半人半魚的傳說生物,但是沒有人能斷定究竟看到了什麼,因此與其說人魚,長得像童話中描述那麼漂亮,還不如說是把它當作妖怪來看待。
那麼出現在文獻記載上的人魚,到底長得是什麼模樣呢?七世紀完成的《日本書紀》裡,寫著「人間のような異形のもの」(像人一樣的異形之物)
[編輯]八百比丘尼的傳說
江戶時代,人魚骨可以入藥,但更早以前,人們相信吃了人魚肉會長生不老。[來源請求]根據《古今著聞集》中記載,人魚肉味美且可食用。然而,在若狹國(今福井縣)流傳著很有名的八百比丘尼傳說,據說她吃了人魚肉而活到八百歲,此外,在小濱市青井的神明神社,也有自德川幕府時代就開始供奉的八百比丘尼像。
據說在若狹的小濱住著一位叫高橋的男子。某天他捕到一條人魚而且把人魚吃掉了。傳說中的這部分有許多不同的說法,也有人說是高橋是在山上或海上迷路誤闖異界,回家時帶回人魚肉。覺得既然帶回來了就嘗嘗看吧,不過大家覺得噁心都不敢吃,只有好奇心重的女兒吃了人魚肉。於是,她青春永駐活了好幾百年,最後有感於世事無常,出家為尼在各國旅行。據說她晚年回到故鄉若狹,住在草庵裡,此時已活了八百歲,最後在後瀨山的洞穴絕食而亡。
華人地區的人魚
在中國最古的博物誌《山海經:海內南經》當中如此記載著:「伯慮國、離耳國、彫題國、北朐國,皆鬱水南。註:離耳,鎪離其耳分令下垂以為飾,即儋耳也,在朱崖海渚中;彫題,黥涅其面,畫體為鱗采,即鮫人也。」,其中的鮫人外表是人頭魚身,長著四隻腳的魚,後來傳到了日本,成為人魚最原始的形象。山海經裡還有些描述看起來像是形容山椒魚、大鯢(娃娃魚)、鰻魚、鯰魚之類的水中生物,長得像人形,全身披覆著鱗片,感覺上比較接近人和動物的混合體。在搜神記與博物志里有記載南海鮫人。
在西漢司馬遷所著之《史記卷六·秦始皇本紀第六》中,有關於「人魚」的記載,其中提到:
「始皇初即位,穿治酈山,及並天下,天下徒送詣七十餘萬人,穿三泉,下銅而致槨,宮觀百官奇器珍怪徙臧滿之。令匠作機弩矢,有所穿近者輒射之。以水銀為百川江河大海,機相灌輸,上具天文,下具地理。以人魚膏為燭,度不滅者久之。」
劉宋時裴駰所著之《集解》引述自古對於「人魚」的解釋為:
「徐廣曰:『人魚似□,四腳。』正義廣志云:『魚聲如小兒啼,有四足,形如鱧,可以治牛,出伊水。』異物志云:『人魚似人形,長尺餘。不堪食。皮利於鮫魚,鋸材木入。項上有小穿,氣從中出。秦始皇冢中以人魚膏為燭,即此魚也。出東海中,今台州有之。』按:今帝王用漆燈冢中,則火不滅。」
(按:□為古籍漏字。)
「鱧」是一種魚類的名稱,在現今台灣陽明山國家公園內,仍然有「七星鱧」、「月鱧」等品種,表面滑溜,喜歡棲息在河流、池塘或是沼澤中。
美人魚屍體
2006年07月27日,據俄羅斯新聞網7月31日報導,美國佛羅里達州聖彼得堡市的一位居民日前在eBay(電子港灣)上拍賣出了一具奇特生物的屍體。被拍賣的怪獸屍體長約1.5米,是一種海洋生物。盡管從外表上看有些恐怖,但賣家卻將其稱為美人魚。據悉該怪獸的屍體是在一處人跡罕至的海灘上被發現的。賣家最初曾認為自己找到的只不過是一條奇怪的魚,但隨後他意識到,以前還從未有人發現過類似的生物。據介紹,該生物的頭部和軀干與人體非常相似,而在腳的位置則完全是一條魚尾。這位賣家認為,他發現的這條美人魚可能是魚和人之間的一種過渡生物,而導致它死亡的或許是有毒的赤潮。該怪獸的起拍價格為二千塊美元。目前,已經有位買家以1550美元的價格成功將其購得。
類似人魚的傳說生物
和人魚相似的還有希臘神話中半魚半人的海妖賽蓮(Sirens)。她總是出現在狂風暴雨的海上,在岸邊唱著淒美動人的歌聲,媚惑往返海上的水手,使他們所駕駛的船,不由自主地駛向岸邊的礁石,撞個粉碎。希臘英雄奧德修斯(Odysseus)在航經該海域時,接受女巫瑟西(Circe)的建議,讓船員緊緊地塞住耳朵,以避免聽到那惑人的歌聲,又將沒有塞住耳朵的自己緊緊綁在船桅上,以免受到蠱惑而發狂。
日本的民間傳說裡,還有一種類似人魚的妖怪,叫做「磯姬」。她的下半身是魚形,很像人魚,但臉部卻有很大的不同。口裂開至耳朵,有尖銳的牙,而且頭上長著二支像鹿角的東西,是相當可怕的海妖。藏匿在狂風巨浪的海岸邊,一有人靠近,就乘浪襲擊,將人的身體從頭開始扭轉。磯姬是身長約二十至三十公尺多的妖怪,所以一旦被她狙擊後,無論是多麼有力道的男人都招架不住。
陵魚
《山海經》裡有記載「陵魚」《山海經·海外西經》此諸沃之野…龍魚陵居在其北,狀如狸(鯉)。
這段文字是說某塊肥沃的土地北邊,有一種叫作龍魚的生物,長得像鯉魚。「陵居」就是可以到陸地上生活的意思,表示這種魚是水陸兩棲的。
《山海經·海內北經》陵魚人面,手足,魚身,在海中。
這裡描述得很詳細,陵魚是半人半魚的姿態,具有人的臉和手腳,和希臘神話下半身是魚尾的人魚不同。
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