「太陽動力觀測站」(簡稱SDO)自今年2月發射升空以來,回傳圖片已經超過500萬張。這龐大且源源不絕的數據資料和壯觀圖像,讓專門研究太陽的科學家對太陽風暴性質的了解開始進入動態的階段。有了SDO的幫助,科學家們現在正目睹,即使是微小的太陽活動,也能對太陽整體帶來大的影響。該計畫的首席科學家潘斯諾說,「簡單講,我們發現太陽上也有『蝴蝶效應』。」 

SDO這個觀測站由三大主要儀器組成,其中的「大氣成像組件」(AIA),能以高解析度記錄全幅的太陽日冕和色層球圖像,它具有前所未有的廣頻道和快速度。SDO的潘斯諾說「我們可以局部放大每個小區域,任何部分都可以任意放大,這使觀測的活動無論從時間或空間的角度來說,都能更遠、更詳細。看得到太陽整體狀況,使我們能清楚知道這部分如何影響那一部份,並將它放大,盡可能精確的測量各種細節。」 

 

自從「大氣成像組件」3月30日開始執行任務起,科學家觀察到太陽邊緣發生一個大型的日珥爆發,接下來,由日珥噴發處開始,有絲狀的噴發蔓延、所橫跨面積達到將近太陽盤面的三分之一。 

負責AIA成像器的首席研究員,洛克希德馬丁先進技術中心的亞蘭泰特說,「即使是小噴發,結果都有可能造成太陽表面大區域的結構重組,能在這樣大範圍的區域中認知到這些變化正在發生,都是因為有AIA所提供的資料,它的特色是能夠自由組合空間、時間和範圍。」 

亞蘭泰特在第216屆美國天文學會會議上說,SDO提供的一些初始數據,包括磁場地圖和連續影片的電影等,使科學家更有信心解答太陽風暴的成因和影響。(想看精彩照片,請進:http://www.nownews.com/2010/06/14/327-2614866.htm) 

AIA觀察到好幾次非常小的耀斑所造成磁場不穩定,並且生成一些波,觀察中很清晰的看得到這些波對太陽表面帶來一些相當的影響。AIA能在8個不同的溫度帶,捕捉完整的太陽全幅圖像,溫度帶的範圍橫跨1萬至36萬華氏度(等於攝氏5500 ~ 20萬度),它的具體意義是,科學家得以較不受條件限制地觀察到整個事件;過去,在單一溫度帶、較慢的照相速度、較有限的視場等條件下,非常難以認知或看到現在所看得到的。 

 

太陽風暴產生的電磁干擾,對地球可能帶來的影響包括:誘導電線中產生大電流,電力線路中斷,造成大區域全面停電。太陽風暴也會干擾全球定位系統、有線電視,干擾地面控制站和衛星之間的通訊,干擾地面塔台和飛行航線較接近地球南北兩極的飛機駕駛員之間的通訊。太陽風暴所發出的無線電噪音也可能造成手機通訊服務中斷。 

為了幫助科學家和一般大眾了解和取得SDO傳回來的大量數據,科學團隊還特別建立了一些有助於大家更了解這些數據的工具。他們所架的新網站將幫助研究學者找到他們較感興趣的數據集,至於一般天文觀察民眾,則提供一些較概略性的介紹說明。 

洛克希德馬丁研究中心的赫爾伯說,SDO每天所產出的新資料比「TRACE」號任務在5年裡所拍的還多,(TRACE是NASA 在1998年發射的太陽探測衛星;中文名:「太陽過渡區與日冕探測器」)「我們希望能和社會大眾多多加以分享,但我們想做的比較有效率一點,所以我們開發了「太陽物理事件知識庫」(HEK)和「太陽今天」這兩個網站。」 

「太陽今天」的網站顯示太陽此刻正在發生的事件狀態。藉由這些資料,無論是研究學者或其他人,都可以取得更詳細的說明、獲取SDO的相關數據。 

HEK網站則包括「事件」和「覆蓋」的註冊,「檢查和分析工具」,「事件識別系統」和「電影處理」等數項功能。其中,「事件服務功能」使網站使用者能和HEK之間有即時互動。他們還敎你怎樣處理數據,提取圖像和並且將SDO數據製作成電影。(文/引用自臺北天文館網路天文館網站,轉載自中研院天文網)

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